15 de abril de 2024

Un enorme estudio confirma que el Viagra reduce el riesgo de Alzheimer en más del 50%


El Viagra, esa pastilla azul milagrosa para muchos, podría tener otros atributos además del de combatir la disfunción eréctil. Han comprobado que también sería efectivo para disminuir el riesgo de enfermedad de Alzheimer.

Así lo asegura una enorme investigación, que fue publicada en el Journal of Alzheimer’s Disease, que analizó datos de seguros médicos y estudió los efectos genéticos y neurológicos de la droga sildenafil.

El estudio, realizado por investigadores en EE.UU., confirma el potencial del medicamento para evitar que las proteínas críticas de las células nerviosas se «enreden en un desastre mortal».

Ya se sabía, por diferentes investigaciones anteriores, que los bloqueadores de enzimas llamados inhibidores de la fosfodiesterasa (PDE) no solo tienen la capacidad de promover el flujo sanguíneo en el pene, sino que también podrían prevenir la neurodegeneración responsable de la demencia.

Este potencial podría no ser tan sorprendente, dado que se sabe que las PDE están involucradas en vías de señalización nerviosa que influyen en la neuroplasticidad.

Enfermedad de Alzheimer demencia  Foto: FreepikEnfermedad de Alzheimer demencia Foto: Freepik

Investigaciones anteriores en modelos animales han demostrado que el inhibidor de la PDE, sildenafil, reduce la fosforilación excesiva de las proteínas ‘tau’ en las células nerviosas que hace que formen ovillos tóxicos, ayudando a mejorar la salud cognitiva y la memoria.

Sin embargo, no todas las investigaciones han sido tan halagadoras, y algunos estudios no lograron notar ningún efecto a nivel poblacional. Y aunque los medicamentos pueden tener un efecto a nivel neurológico, los mecanismos detrás de este proceso aún no se comprenden completamente.

Las dificultades en el procesamiento del lenguaje podrían ser un signo temprano de Alzheimer. Foto Shutterstock.Las dificultades en el procesamiento del lenguaje podrían ser un signo temprano de Alzheimer. Foto Shutterstock.

En el nuevo estudio, los científicos utilizaron cultivos celulares de neuronas creadas a partir de células madre donadas por pacientes de Alzheimer para mapear la actividad metabólica y genética detrás de los efectos terapéuticos del sildenafil.

Según explicaron, después de cinco días de tratamiento, las neuronas cultivadas en el laboratorio produjeron niveles significativamente más bajos de proteínas tau con concentraciones excesivas de fósforo agregadas, lo que confirma la habilidad del sildenafil para proteger las células cerebrales.

La famosa pastilla azul contra la disfunción eréctil fue aprobada en EE UU en marzo de 1998. (Archivo)   Viagra a 20 años del lanzamiento que desencadenó una revolucion sexual pastilla contra la disfuncion erectilLa famosa pastilla azul contra la disfunción eréctil fue aprobada en EE UU en marzo de 1998. (Archivo) Viagra a 20 años del lanzamiento que desencadenó una revolucion sexual pastilla contra la disfuncion erectil

Si bien se necesitarán estudios adicionales para identificar exactamente cómo estas influencias sutiles pueden estar involucradas en la patología detrás del Alzheimer, comprender las principales familias de genes afectados por el sildenafil proporcionó una base sólida para comprender por qué funciona y quizás por qué algunos cerebros desarrollan Alzheimer en primer lugar.

La ayuda de la Inteligencia Artificial

Una segunda característica del estudio utilizó Inteligencia artificial para buscar signos de que el sildenafil estuviera funcionando a nivel poblacional. Estudios anteriores han utilizado datos de seguros médicos para encontrar que el sildenafil puede reducir el riesgo de enfermedad de Alzheimer en aproximadamente un 60 por ciento.

Sin embargo, estos se basaron en una sola base de datos de seguros, lo que potencialmente omitió variables que podrían revelar una conclusión diferente.

«Después de integrar computacionalmente esta gran cantidad de datos, es gratificante ver los efectos del sildenafil en las neuronas humanas y los resultados de los pacientes en el mundo real», sostuvo el informático biomédico de la Clínica Cleveland y coautor del estudio, Feixiong Cheng.

«Creemos que nuestros hallazgos proporcionan la evidencia necesaria para que los ensayos clínicos examinen más a fondo la eficacia potencial del sildenafil en pacientes con enfermedad de Alzheimer», cerró.



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